jueves, 4 de febrero de 2016

Motivación y emoción en The Present

Hola, compañeros de barrio. Hoy quiero compartir con vosotros un corto de animación que emociona y motiva a partes iguales. Inteligente estrategia de su madre para que el chico, enganchado a los videojuegos, salga de casa. No digo más...


sábado, 23 de enero de 2016

Carl Rogers y el valor terapeutico de la empatía

La empatía ejerce el papel mas destacado en las fases iniciales de la terapia psicológica, pero también en los momentos en que la expresión emocional alcanza cotas desestructurantes, es entonces cuando los psicólogos tienen que demostrar, sin fingirla, altos niveles de empatía, y comprensión. Rogers lo sabía y dejo constancia de ello en esta magnífica frase, que hoy quiero compartir con vosotros:

"Cuando la persona sufre, está confusa, perturbada, ansiosa, alienada, horrorizada; o cuando la persona duda de su propio valor y se halla insegura de su propia identidad, entonces precisa de la comprensión, la compañía amable y sensible de una posición empática, acompañada por supuesto de otras actitudes, autenticidad y aceptación positiva incondicional. En tales situaciones creo que la comprensión profunda es el regalo más precioso que una persona puede otorgar a otra".

viernes, 19 de junio de 2015

De donde vienen las supersticiones. El pensamiento supersticioso

Mucha gente cree que las supersticiones son estupideces propias de críos o personas ignorantes. Pero eso no es del todo cierto. Muchas conductas supersticiosas actuales tienen su base en respuestas muy adaptativas para el ser humano que fueron perdiendo su eficacia.

¿A que nos referimos con adaptativas?

En otras ocasiones ya hemos mencionado esta cualidad de las conductas humanas, haciendo referencia a como se ajusta esta conducta al ambiente natural y la supervivencia de la especie. Si la conducta va asociada a una consecuencia positiva para nosotros, para nuestras supervivencia, hay más probabilidades de que la volvamos a realizar. Entonces esta conducta se considerará adaptativa.


Desde la perspectiva de la psicología del aprendizaje, Herrstein diferenció la forma en que se adquieren las supersticiones humanas; por una parte las supersticiones idiosincráticas que estarían motivadas por la experiencia propia anterior con situaciones de reforzamiento y por otro lado las supersticiones sociales típicas que se han mantenido a lo largo del tiempo (por ejemplo creer que el número 13 o romper un espejo da mala suerte). Sugirió que las segundas, como dijimos antes, eran residuo de contingencias previas de reforzamiento que ya no eran efectivas, es decir, dejaron de ser adaptativas.

Las supersticiones idiosincráticas ocurren habitualmente en situaciones en las que se tiene poco o ningún control sobre las consecuencias de las propias acciones, como puede suceder, por ejemplo, en los juegos de azar o en el deporte.

Ejemplos de supersticiones idiosincráticas:



  • Las personas que juegan a las máquinas tragaperras desarrollan supersticiones que repiten una y otra vez en relación a una vez que esa conducta salió reforzada con premio, entre ellas podemos encontrar que arrojan la moneda de una determinada manera, meten un determinado número de monedas de cada vez o tocan una secuencia de botones determinada. 
  • En el deporte también es bastante común entrar de una determinada manera en el terreno de juego, con el pie derecho por delante o llevar una prenda de ropa determinada. En relación a la ropa, es muy conocido que cuando Michael Jordan ganó su primer título llevaba puestos unos pantalones cortos debajo de su uniforme, a partir de es momento llevó puesto pantalones cortos debajo de su uniforme durante gran parte de su carrera deportiva.


Veamos un par de ejemplos de supersticiones sociales:



  • Romper un espejo, 7 años de mala suerte. 
Esta maldición se remonta al siglo XV de nuestra era, en Venecia. La aristocracia veneciana encontró un nuevo símbolo de riqueza, los espejos, que por aquel entonces tenían un elevado coste, debido a los materiales con que se fabricaban. Estaban hechos de una lámina de plata sobre la que se colocaba un vidrio que la recubría. Comenzó entonces el calvario para los sirvientes de tal aristocracia, eran advertidos de que, en caso de romper un espejo mientras lo limpiaban lo pagarían trabajando sin cobrar hasta abonar el coste total del espejo. Su elevado coste equivalía a varios años de trabajo de cualquier sirviente, ¿Qué peor suerte puede correr alguien que vive de su trabajo?



  • Mala suerte encender tres cigarrillos con la misma cerilla
Esta conducta supersticiosa proviene de la primera guerra mundial en la que durante gran parte de las batallas los combatientes permanecían refugiados en las trincheras. Ante esta situación era muy probable que cuanto más tiempo durase la cerilla encendida para encender el cigarrillo más probable sería que un soldado fuese abatido por un disparo del enemigo.


En los ejemplos de supersticiones sociales vemos como una contingencia de reforzamiento que tenía una gran relevancia en una determinada situación (riesgo de morir si localizan tu posición en la trinchera o no poder vivir de tu trabajo) deja de tenerla en otras, y, aun así, se mantiene a lo largo de varias generaciones.


Para terminar mencionar que, a pesar de lo que se pueda creer, la conducta supersticiosa no es exclusiva de humanos. Allá por 1948 Skinner, el psicólogo del aprendizaje por excelencia, llevó a cabo un experimento conocido a día de hoy como "el experimento de superstición". Colocó a varias palomas en cajas experimentales diferentes a las que se les dispensaba una pequeña cantidad de grano cada cierto tiempo independientemente de lo que hicieran en cada momento. Observó que los animales presentaban ciertas pautas de comportamiento que presentaban antes de la entrega de la comida, como si ese comportamiento estuviese controlando la entrega de la comida. Algunas palomas levantaban la cabeza cerca de la aparición de la comida, otras aleteaban o daban vueltas sobre si mismas, dependiendo del tipo de "superstición" que hubiesen adquirido.







sábado, 29 de noviembre de 2014

La formación del vínculo de apego

El apego es un vínculo afectivo que una persona o animal establece entre sí mismo y otra persona o animal determinado; un vínculo que los obliga a estar juntos en el espacio y que permanece con el paso del tiempo (Mary Ainsworth). Su función es procurar, obtener y mantener un cierto grado de proximidad al objeto de apego.

Para conseguir este vínculo de apego, el bebé humano exhibe tanto conductas que buscan la proximidad activa y el contacto como las de aproximación, seguimiento y abrazo o conductas tan significativas como la sonrisa, el llanto y las llamadas.

Pero, ¿Cómo se forma el apego? Secundario Vs primario

Clasicamente el apego se consideró una conducta secundaria que desarrollaba el niño con la madre al satisfacer esta sus  necesidades de alimento. Para el psicoanálisis (Freud) el apego nace de una asociación entre la satisfacción de las necesidades de comida y la persona que se la proporciona, de tal manera que se va formando un vínculo que se vuelve independiente de la satisfacción de necesidades, estableciendose así el primer amor. Los conductistas (Watson) afirmaban que como la madre satisface las necesidades del niño y le proporcionan confort, se establece una relación entre esa satisfacción y el rostro de la madre, de tal manera que se forma una respuesta condicionada de amor ante la sola presencia de la persona.

Desde la dedada de los 60 a la actualidad, diversos experimentos demostraron que el apego materno-filial es independiente de la búsqueda de alimento y cumple importares funciones biológicas, es decir, es adaptativo para nuestra especia y favorece nuestra supervivencia. Bowlby afirmaba que, dado que el niño no puede valerse por si mismo y a partir del momento en que comienza a desplazarse, el mantenerse próximo al adulto constituye una garantía para su supervivencia. Por ello la formación del vinculo es una necesidad primaria, que no se apoya en la satisfacción de otras necesidades.

Los experimentos de laboratorio llevados a cabo por Harlow en 1965 demostraron, como Bowlby creía, que el apego era independiente de otras necesidades primarias como la búsqueda de alimento y confort. Para ello diseñó un experimento de laboratorio en el que utilizó crías de mono Rhesus separadas de su madre al nacer, que fueron sustituidas por madres de trapo y alambre. Las grabaciones del experimento ilustran estas palabras.


Harlow descubrió que las madres de alambre "eran las que alimentaban a la cría", sin embargo el vínculo de apego era establecido con las madres de trapo. Por otro lado se ha observado que el vínculo de apego se forma igualmente en madres negligentes que cuidan deficientemente a sus hijos.

Estos descubrimientos separan al apego de la búsqueda de placer y del condicionamiento clásico, situándolo en el marco de las conductas biológicas adaptativas escritas en nuestros genes por la evolución de nuestra especie.

Dada la importancia del vínculo de apego para nuestra especie, no cabe duda que esta interacción entre el niño y la persona que se encarga de sus cuidados, servirán de modelo para la formación de vínculos con otras personas y tendrán una gran influencia en las relaciones posteriores que se establezcan con otros.





martes, 11 de noviembre de 2014

El desarrollo del niño. Los estadios de Piaget

Desde que nacemos, experimentamos gran número de cambios tanto físicos como psicológicos. Nuestro cuerpo crece y paralelamente a ello, crece nuestra mente, es decir, nuestro conocimiento del mundo, de lo que nos rodea y de quien nos rodea.


El número de conductas que realizamos cuando nacemos es muy reducido, se limita a unos cuantos reflejos que sirven para asegurar nuestra supervivencia, tales como el reflejo de succión, de búsqueda o el de presión palmar, entre otros. Venimos "de serie" con un pequeño programa básico que hay que ir rellenando, dado que el desarrollo es un proceso constructivo en el que hay una interacción continua entre organismo y ambiente.

Jean Piaget, el psicólogo del desarrollo por excelencia, explica que a partir de esta interacción entre el organismo y el medio, el niño elabora estructuras mentales y mecanismos internos que ayudan a formar el conocimiento acerca del mundo. Así el niño va pasando por diferentes estadios que se van a caracterizar por la utilización de distintas estructuras.

Para definir la "metamorfosis" del niño hasta convertirse en un adulto, Piaget recurre a la observación de sus propios hijos. Observa y apunta metódicamente cada hallazgo nuevo, cada nuevo avance y  extrae condiciones utilizando el método fenomenológico, es decir, sin presuponer nada, analiza los datos obtenidos para sacar conclusiones más allá de cualquier creencia previa. Como el lector observador podrá comprobar, el método utilizado por Piaget distaba bastante de la objetividad, pero los resultados fueron buenos, tanto es así que hoy en día se sigue aceptando su clasificación.

Piaget dividió el desarrollo en tres grandes estadios, que a su vez se subdividen en otros periodos. Estos estadios son:


  • Periodo sensorio-motor. De 0 a 18 meses
Este periodo viene delimitado por la aparición del lenguaje, se extiende desde el nacimiento hasta aproximadamente el año y medio de vida. Las respuestas reflejas de las que disponemos al nacer se irán diferenciando en una gran variedad de esquemas que van a ser la base de la capacidad de acción psicológica del niño. Aquí es donde se establecen los primeros vínculos sociales, por ejemplo el apego.

Los progresos más destacados de este periodo son el descubrimiento de conceptos como el espacio, tiempo, relaciones de causa y efecto así como el descubrimiento del mundo más allá de uno mismo. Es decir, descubrimos que el mudo sigue ahí a pesar de que nosotros cerremos los ojos.

Características más importantes:
    • Desarrollo de la actividad sensorial y motora.
    • Conceptos prácticos.
    • Los objetos pueden estar a pesar de no verlos (objetos permanentes).
    • Descubrimiento de regularidades prácticas en la realidad.

  • Periodo de las operaciones concretas. De 18 meses a 11 años
Este periodo se puede dividir en dós subestadios: preoperatorio que va de los 18 meses a los 7 años  y las operaciones concretas propiamente dichas que va de los 7 a los 11 años aproximadamente.

Durante el subestadio preoperatorio el niño va adquiriendo el dominio del lenguaje mientras que se va insertando en la sociedad adulta, sin embargo su pensamiento aun no está del todo formado, no diferencia claramente lo físico de lo psíquico, afirma sin pruebas y no es capaz de dar demostraciones de sus creencias, muchas veces no es capaz de interpretar bien el universo cambiante, dado que la representación interna que tiene del mundo aún no es adecuada.

Por ejemplo, si en esta etapa presentamos a un niño dos vasos uno ancho y otro de tubo, uno de ellos con agua y delante de el vertemos el contenido de uno en el otro y preguntamos ¿en cual de los dos vasos hay más agua? el niño responderá que en el de tubo. 

Hacia el final del subperiodo comienzan a definirse conceptos erróneos, el número se conserva a pesar de la disposición, las sustancias independientemente de las modificaciones de forma, los objetos pueden clasificarse de acuerdo con varios criterios sin que estos se interfieran y sin que sea necesario que la clase esté reunida en el espacio o tenga una configuración espacial. 

Aquí comienza el subestadio de las operaciones concretas en el que el niño aprende a confiar menos en los datos recogidos por los sentidos, en las apariencias perceptivas y comienzan a tener más en cuenta las transformaciones que se realizan sobre lo real. Comprenden las leyes naturales y experimentan con ellas, pero las operaciones con clases pueden realizara solo sobre objetos presentes.

Características más importantes:
    • Lenguaje.
    • Primeras explicaciones sobre la realidad.
    • Egocentrismo.
    • Lectura correcta sobre las obervaciones.

  • Periodo de las operaciones formales. De 11 a 15 años
El niño adquiere las operaciones básicas que hacen posible el pensamiento científico: Va a ser capaz de razonar, no solo sobre lo real, sino también sobre lo posible, hipotetizar y deducir sobre la naturaleza, razonar sobre problemas abiertos y buscar alternativas. Ya no acepta opiniones sin someterlas a examen. Al término de este estadio el niño ha adquirido los instrumentos intelectuales del individuo adulto en nuestra sociedad.

Características más importantes:
    • Formulación de hipótesis.
    • Razonamiento sobre lo posible.
    • Métodos de prueba sistemáticos.

Una vez adquiridos estos conocimientos solo vamos a incrementar la rapidez y la familiaridad en la resolución  de determinados problemas, pero la formas básicas de abordarlos permanecerán siendo las mismas que aprendimos durante el periodo de desarrollo.




Para Alma, Carlos y Yago.



miércoles, 5 de noviembre de 2014

Lo importante son los demás. Pinker y el declive de la violencia en Redes

Hoy comparto con vosotros las palabras de uno de los psicólogos más grandes del momento, Steven Pinker entrevistado por nuestro divulgador más internacional, Eduard Punset (el del pan Bimbo).

Y ya que estamos metidos en el tema os recomiendo la lectura de "La tabla rasa", del susodicho Pinker, una de las aportaciones psicológicas más brillante del siglo XXI.




En contra de lo que se cree habitualmente, nuestros antepasados eran más violentos que nosotros. En este capítulo de Redes, volvemos a hablar del declive de la violencia con el profesor de psicología de la Universidad de Harvard, Steven Pinker.

sábado, 1 de noviembre de 2014

Diseñandos para cooperar. Yo mono

Comparto con vosotros la charla "TED x Galicia" del sociólogo y antropólogo Pablo Herreros. Muy interesante su visión del hombre, al cual describe como un animal diseñado para cooperar, alejando de esa visión belicista y competitiva que solemos tener de nosotros mismos.

La colaboración esta la clave de nuestro éxito evolutivo como especie. Yo mono nos cuenta porqué:





Os dejo también una entrevista que le hizo Buenamente para hablar del mismo tema, esta vez en tono de humor:


Que lo disfrutéis.

La logoterapia. El hombre en busca de sentido

La logoterapia es un método psicoterapéutico que se basa en la "voluntad de sentido individual" que tiene el ser humano como motivación para reponerse de todo sufrimiento y dolor. ¿Para qué estoy aquí? ¿Por quién o por qué estoy sufriendo? ¿Cuál es el fin último de mi sufrimiento? ¿Qué es lo que da sentido a mi vida? Ayudar a los pacientes a responder a estas preguntas de manera adecuada es el objeto de la logoterapia.

Según palabras de su fundador, el  psiquiatra austriaco Viktor Frankl, <<la logoterapia se centra en el significado de la existencia humana, así como en la búsqueda de dicho sentido por parte del hombre. La primera fuerza motivante del honbre es la lucha por encontrarle un sentido a su propia vida (...) hablo de la voluntad de sentido, en contraste con el principio de placer freudiano o la voluntad de poder que enfatiza la psicología de Adler>> (El hombre en busca de sentido. Ed. original 1946).

Podemos considerar la logoterapia como una psicoterapia humanista existencial, basada en la experiencia propia de Frankl como prisionero en varios campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial. En su libro, El hombre en busca de sentido, relata distintas etapas psicológicas por las que pasan los prisioneros en los campos, tales como la apatía, el adormecimiento de las emociones, la huida hacia el interior de uno mismo, la añoranza de soledad, la incertidumbre o la fugacidad de la vida y explica como, a pesar de ello el ser humano sigue teniendo el deseo de seguir luchando por alguien o incluso por algo. 

Ese deseo de acabar una obra inconclusa, de sobrevivir para cuidar a tus hijos, para reencontrarse con el ser amado, la fe en un dios o trascender de alguna manera empuja al hombre a continuar a pesar del sufrimiento o del dolor.


¿Qué herramientas utiliza para dotar al ser humano del sentido que busca?

El enfoque terapéutico de la logoterapia es más filosófico que médico, razón por la cual las herramientas no se ajustan "demasiado" al método científico. Dicho esto paso a describir algunas de ellas:

  1. La charla terapéutica: el terapeuta debe dialogar con la persona para averiguar que es lo que da sentido a su vida intentando que se aperciba de ese sentido, en el caso de que no lo sepa. Que es lo que la mueve a permanecer a pesar de estar "enferma" (recordemos que la persona se está sometiendo a terapia). 
  2. Logodrama: se centra escenificar un posible futuro para el paciente en el que se ponga énfasis en la necesidad que los demás tienen de él/ella, sea la sociedad o una persona en concreto.  Nos podría ayudar a identificar el ¿por qué? o el ¿para qué? de su existencia. Ejemplo. Usted tiene 80 años, está tendida en su cama moribunda y repasa lo que fue su vida. ¿Qué pensaría de usted? ¿Que diría de si misma? 
  3. La intención paradójica: se basa en que la hiperinteción genera ansiedad y esa ansiedad interfiere en el buen funcionamiento psicológico, para evitarlo utilizaríamos la intención paradójica. Sería la interpretación logoterapeutica de la popularmente llamada "psicología inversa". Ejemplo. Ante un problema de insomnio la "hiperinteción" de dormir aumenta la ansiedad y evita que nos durmamos; la intención paradójica sería intentar permanecer despiertos, lo que reduciría la ansiedad y nos dormiríamos.
  4. Autodistanciamiento: técnica que se utiliza para que el paciente tome conciencia de si mismo más allá de sus problemas. Se pide que se observe como sería si no tuviese el problema que trata y se anima a que lo verbalice.

Para contextualizar esta corriente y un poco a modo de resumen, decir que la logoterapia emerge en una época dominada por el conductismo en la que todo lo que no se puede medir no existe y que cualquier conducta humana  se puede desglosar en estímulos y respuesta, Viktor Frankl abogó por una psicología humanista en la que el cerebro no es un simple mecanismo, no es solo una máquina, sino que interactúa con el mundo, persigue metas, analiza y cambia el mundo más allá de una simple sucesión de respuesta y que sobre todo busca sentido a la vida. Quizás ese sea el logro más notable de  Frankl hablar de emociones y metas cuando la "psicología moderna" hablaba de estímulos y respuestas.



"El hombre es ese ser que ha inventado las cámaras de gas  de Auschwitz, pero también es el ser que ha entrado en ellas con la cabeza erguida y el Padrenuestro o el Shemá Yisrael en sus labios"

Viktor Frankl








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